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3/26/2012

LA POLÍTICA MONETARIA I: EL DINERO

"Decíamos ayer...", en palabras de Fray Luis de León, tras este tiempo en el que he mantenido el blog en barbecho, solo para ahora volver con mayor calidad. Y cumpliendo lo prometido, traigo un post sobre la función de los bancos centrales, que dividiré en varios capítulos, por lo extenso del tema (y lo denso). En cualquier caso trataré de huir de temas técnicos y complicados, no por ello dejando de lado la calidad del artículo.






















POLÍTICA MONETARIA I: EL DINERO

Vamos a empezar esta serie de artículos por el principio. Para poder entender cómo se crea, primero hay que entender qué es (y también qué no es). En el diccionario de la RAE el dinero se define como moneda corriente, en el sentido de que el dinero es, ante todo, un medio de pago. El oro, el cacao, las piedras... todos tienen en común de haber sido dinero en algún momento. Sin embargo, tal y como lo entendemos actualmente, el dinero exige cumplir otros tres requisitos además de ser medio de pago: 1. Ser medio de cambio. Antes de que existiera el dinero, los seres humanos intercambiaban objetos (de forma pacífica) mediante el trueque. Si bien es un modo de cambiar objetos correcto, exige intereses comunes. Es decir, que para aceptar el cambio de un tomate por una manzana, alguin uqe haya cultivado tomates tiene que querer una manzana, y al contrario. Que el dinero sea medio de cambio significa que es aceptado a cambio de cualquier objeto. Para poder llamar a algo dinero tiene que ser algo que todos quieran y que por lo tanto permita se cambiado por cualquier cosa. 2. Servir como unidad de medida. El dinero sirve como unidad de medida en el sentido de que se puede establecer un precio por un bien o servicio y gracias a ello, comparar el precio de otros bienes La unidad de medida se utilizará en una economía para fijar todos los precios. Si, por ejemplo, nuestro dinero son granos de café, todos los bienes y servicios que se comercian estarán en base al grano de café. Así, un tomate puede valer diez granos de café, un corte de pelo cien granos de café, un libro doscientos granos de café, etc. 3. Guardar valor. Finalmente, el dinero debe servir para conservar el valor, es decir, debe ser un medio de acumulación y atesoramiento. Debe poder ser guardado y utilizado después para pagar a cambio de un bien o servicio. Una vez sabemos lo anterior, ¿a qué llaman los bancos centrales dinero? Un Banco Central fabrica el dinero como un monopolio. Son quienes deciden qué es el dinero legal. Los veremos más en profundidad en próximos posts. Los bancos centrales aceptan como dinero: - Billetes y monedas. - Depósitos. Algo que a esta altura te estarás preguntando es qué es lo que respalda al dinero. Antiguamente era un vale que podías cambiar por oro o por plata. ¿Puedes haerlo ahora? La respuesta es no. EL dinero no tiene respaldo material. El respaldo del dinero es resultado de un pacto social. En este pacto que establece la sociedad, todos entregan su trabajo (bienes y servicios) a todos a cambio de lo que decide el Estado que es dinero (dinero legal). Por tanto, el respaldo del dinero es la suma de los bienes y servicios de una sociedad, es decir,su PIB. Si la autoridad monetaria imprime sin tener en cuenta el PIB, generará inflación o deflación. Lo veremos también en próximos posts. Para terminar con este post, vamos a dejar definido qué son los agregados monetarios: Los agregados monetarios sirven para medir la cantidad de dinero que existe en una economía. Serán los billetes y monedas más determinados activos con una alta liquidez. Para el BCE los agregados monetarios más importantes con M1, M2 Y M3, pero se definen de forma distinta: M1: billetes y monedas + depósitos a la vista. M2: M1 + depósitos a plazo fijo hasta dos años y depósitos disponibles con preaviso de hasta tres meses. M3: M2 + cesiones temporales de dinero + fondos monetarios + valores que no sean acciones y tengan una vida no superior a dos años. El próximo lunes iremos viendo en profundidad estos temas y el que más interesa: ¿cómo se crea el dinero?

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